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제4차 산업혁명 : 의미와 대응 방법


                                                                                            (이미지: REUTERS/Naomi Tajitsu)

By Klaus Schwab, 번역: 유철기

                                            ( 출처: World Economic Forum, http://www.weforum.org)

우리는 우리가 사는 방식, 일하는 방식, 그리고 서로 관계를 맺는 방식을 근본적으로 바꾸게 될 기술혁명의 직전에 있다. 규모, 범위 및 복잡성에 있어서, 그 변화는 이전에 인류가 경험했던 것과는 전혀 다를 것이다. 우리는 그것이 어떻게 전개될지 아직 알지 못하지만, 한 가지 분명한 것은, 그것에 대한 반응은 공공 및 민간 부문 그리고 학계와 시민 사회에 이르기까지 전 세계의 모든 이해당사자를 포함하는 통합적이고 포괄적이어야 한다는 것이다.

제1차 산업혁명은 생산을 기계화하기 위해 물과 증기를 사용했고, 제2차 산업혁명은 대량 생산을 위해 전력을 사용했다. 제3차 산업혁명은 생산자동화를 위하여 전자공학과 정보통신기술을 사용했다. 이제 4차 산업혁명은 20세기 중반이후 계속되어온 제3차 산업혁명에 디지털혁명을 더하고 있다. 제4차 산업혁명은 물리학, 디지털, 그리고 생물학의 영역 사이의 경계를 흐리게 하는 기술의 융합으로 특징지어 진다.

오늘날의 변화가 단순히 제3차 산업혁명의 연장이 아니라 오히려 4차 산업 혁명의 도달이라고 둘을 구별하는 데는 세 가지 이유가 있다. 속도, 범위 그리고 시스템 영향이다. 현재의 발전의 속도는 역사적 전례가 없다. 이전의 산업혁명과 비교할 때, 4차 산업혁명은 선형 속도라기보다는 기하급수적으로 발전하고 있다. 게다가, 모든 나라의 거의 모든 산업을 붕괴시키고 있다. 그리고 이러한 변화의 폭과 깊이는 생산, 경영, 그리고 관리에 관한 전체 시스템의 변화를 예고한다.

전례 없는 처리 능력, 저장 용량, 그리고 지식에 접근할 수 있는 모바일 기기로 수십억명의 사람들이 연결될 가능성은 무한하다. 그리고 이러한 가능성은 인공지능(AI), 로봇 공학, 사물 인터넷(IoT), 자율 차량, 3D프린팅, 나노 기술, 생명 공학, 재료 과학, 에너지 저장, 그리고 양자 컴퓨팅과 같은 분야의 첨단 기술혁신으로 배가될 것이다.

이미, 인공지능은 자율주행 자동차와 드론에서 부터 가상 비서 그리고 번역 또는 투자를 하는 소프트웨어에 이르기까지 우리 주변에 널려있다. 컴퓨팅 능력의 기하급수적인 증가 그리고 새로운 약품을 발견하는데 사용되는 소프트웨어에서부터 우리의 문화적 관심사를 예측하는데 사용되는 알고리즘에 이르기 까지 방대한 데이터의 가용성에 힘입어, 최근에 인공지능에서 거대한 발전이 있었다. 한편, 디지털 제조 기술은 매일 생물학계와 상호 작용하고 있다. 공학자들, 디자이너들, 그리고 건축가들은 미생물, 우리의 몸, 우리가 소비하는 제품, 그리고 심지어는 우리가 거주하는 건물 사이의 공생을 주창하기 위해 전산 설계, 첨가물 제조, 재료 공학 및 합성 생물학을 결합하고 있다.

도전과 기회
앞선 산업혁명과 마찬가지로, 제4차 산업혁명은 전 세계의 소득 수준을 높이고 전 세계의 모든 사람들의 삶의 질을 향상시킬 잠재력을 가지고 있다. 지금까지, 산업혁명으로 가장 이득을 얻은 사람들은 디지털 세계를 이용하고 접근할 수 있는 소비자들이었고, 기술은 우리들 개인의 삶을 위한 효율성과 즐거움을 증가시키는 새로운 제품과 서비스가 가능하게 만들었다. 택시를 부르고, 비행기 표를 예약하며, 제품을 사고, 대금을 지불하고, 음악을 듣고, 영화를 보거나 게임을 하는 것이 이제는 모두 원격으로 가능하다.

미래에, 기술 혁신은 또한 효율성과 생산성에서 장기적인 이익을 주는, 공급 측면의 기적으로 이어질 것이다. 운송과 통신비는 하락할 것이고, 물류와 전 세계의 공급망은 더욱 효율적이 될 것이고, 무역 비용은 줄어들 것이다. 이 모든 것들이 새로운 시장을 형성하고 경제 성장을 이끌 것이다.

동시에, 경제학자 Erik Brynjolfsson와 Andrew McAfee가 지적한 대로, 혁명은 더 큰 불평등을 초래할 것이고, 특히 노동시장을 혼란에 빠뜨릴 가능성이 있다. 자동화가 전 경제에 걸쳐 노동을 대체하기 때문에, 기계에 의한 근로자의 순수 이동은 자본에 대한 수익과 노동에 대한 수익 간의 차이를 악화시킬 수도 있다. 반면에, 기술에 의한 근로자의 배치는 또한, 전체적으로, 안전하고 보람 있는 일자리의 순 증가로 이어질 가능성이 있다.

우리는 지금 이 시점에서 어떤 시나리오가 나타나게 될지 예견할 수 없고, 역사는 그 성과는 두 가지의 조합일 것이라고 추측한다. 그러나, 나는 한 가지는 확신한다. 미래에는 자본보다는 재능 있는 사람(인재)이 생산의 중요한 요소가 될 것이다. 이것은 “저-숙련/저-임금”과 “고-숙련/고-임금”부문으로 분리되는 고용 시장을 만들 것이고, 이는 다시 사회적 긴장의 증가로 이끌 것이다. 주요 경제적 관심사가 되는 것 외에도, 불평등은 제4차 산업혁명과 관련된 가장 큰 사회적 관심사를 나타낸다. 혁신의 가장 큰 수혜자들은 지적 그리고 물질적 자본-혁신가들, 주주들, 그리고 투자자들-의 공급자들이 될 것이다. 이것은 자본과 노동에 의존하는 사람들 사이의 부의 격차를 증가시킬 것이라는 것을 설명한다. 그러므로 기술은 고소득 국가의 대다수 사람들에게는 소득이 정체되거나 줄어드는 주요 이유 중 하나다. 그리고 저학력, 저 기술 근로자에 대한 수요는 줄어드는 반면에 고도로 숙련된 근로자에 대한 수요는 증가한다. 그 결과 고임금과 저임금 직업 시장에는 강한 수요가 있지만, 중간은 공동화 된다.

이것은 많은 노동자들이 환멸을 느끼고 자신들의 실질 소득과 그들의 자녀의 소득이 계속 정체될 것을 두려워하는 이유를 설명하는 데 도움이 된다. 그것은 또한 전 세계의 중산층이 점점 불만과 불공평함을 보편적으로 겪고 있는 이유를 설명하는 데 도움이 된다. 중산층에게 제한적으로 접근을 허용하는 승자독식의 경제는 민주적인 불만감과 결점에 대한 방안이다.

불만은 또한 디지털 기술의 만연과 소셜 미디어로 대표되는 정보 공유의 역동성에 의해 촉진 될 수 있다. 현재 전 세계 인구의 30% 이상이 정보를 연결하고, 배우고, 공유하기 위해 소셜 미디어 플랫폼을 이용한다. 이상적인 세계에서, 이러한 상호 작용은 서로 다른 문화 사이에 이해와 화합을 위한 기회를 제공할 것이다. 그러나, 그들은 또한 개인 또는 집단을 위한 성공을 구성하는 것에 관하여 비현실적인 기대감을 창조하고 퍼뜨릴 수도 있고, 극단적인 아이디어와 이데올로기가 확산 될 수 있는 기회를 제공할 수도 있다.

비즈니스에 미치는 영향
글로벌 CEO들 그리고 고위 경영진들과의 대화에서의 기본테마(근원적 주제)는 혁신의 가속화와 붕괴의 속도는 이해하거나 예측하기가 어렵고 이러한 동인은, 심지어 가장 잘 연결되고 가장 잘 알려지기 위해서도, 끊임없는 놀라움의 원천이라는 것이다. 정말로, 모든 산업의 영역에서, 기술이 제4차 산업혁명을 뒷받침한다는 명백한 증거는 비즈니스에 중요한 영향을 미치고 있다는 것이다.

공급 측면에서, 많은 산업들이 기존의 요구를 충족시키는 완전히 새로운 방식을 창조하고 기존의 산업 가치의 사슬을 크게 붕괴시키는 새로운 기술의 도입을 목격하고 있다. 붕괴는 또한 연구, 개발, 마케팅, 영업, 그리고 유통을 위한 글로벌 디지털 플랫폼에 대한 액세스 덕분에, 가치가 전달되는 품질, 속도 또는 가격 개선을 개선함으로써 자리를 확실히 잡은 점유자들을 더 빨리 몰아낼 수 있는 날렵하고 혁신적인 경쟁자들에게도 확산되고 있다.

수요 측면에서의 주요 변화 또한 일어나고 있다. 증가하는 투명성, 소비자 참여, 그리고 소비자 행동의 새로운 패턴은 (모바일 네트워크 및 데이터에 대한 접근 방식이 증가함에 따라) 회사들에게 제품과 서비스를 그들이 디자인, 마케팅, 그리고 제공하는 방식을 채택하도록 요구한다.

주요 추세는, “공유” 또는 “수요자 중심” 경제에서 볼 수 있는 것과 같은, 기존의 산업구조를 파괴하는 수요와 공급을 결합하는 기술-기반의 플랫폼의 개발이다. 이러한 기술 플랫폼은, 스마트 폰에서 사용하기 쉽게 만들어졌고, 사람, 자본, 그리고 데이터를 소집한다. 이렇게 하여 그 과정에서 재화와 서비스를 소비하는 완전히 새로운 방법을 창조한다. 게다가, 플랫폼은 기업과 개인이 부를 창조하는 장벽을 낮춘다. 그리고 근로자의 개인적, 직업적 환경을 바꾼다. 이러한 새로운 플랫폼 비즈니스는 세탁에서 쇼핑, 집안일에서 주차, 마사지에서 여행에 이르기까지 빠르게 새로운 서비스로 확산되고 있다.

전반적으로, 제4차 산업혁명이 비즈니스에 미치는 주요 효과는 4가지-고객의 기대, 제품의 향상, 공동의 혁신, 그리고 조직의 형태이다. 소비자든 기업이든, 소비자들은 점차 경제의 중심지에 있다. 그리고 이것은 모두 고객에 대한 서비스 방법 개선에 관한 것이다. 게다가, 물리적 제품과 서비스는 그것들의 가치를 높이는 디지털 기능으로 향상될 수 있다. 새로운 기술은 자산을 더욱 견고하고 탄력 있게 만들고, 데이터와 분석은 자산이 유지되는 방법을 변화시키고 있다. 분석을 통한 소비자 경험, 데이터 기반의 서비스, 그리고 자산 성과의 세계는, 특히 혁신과 붕괴가 발생하는 속도를 감안할 때, 새로운 형태의 협업을 필요로 한다. 그리고 글로벌 플랫폼과 다른 새로운 비즈니스 모델의 출현은 결국, 재능, 문화, 그리고 조직 형태를 다시 생각해야만 한다는 것을 의미한다.

결국, 단순한 디지털화(제3차 산업혁명)에서 기술의 조합에 근거한 혁신(제4차 산업혁명)으로의 멈출 수 없는 변화는 기업들에게 그들이 비즈니스 하는 방식을 재검토해야 한다고 요구하는 것이다. 그러나, 결론은 똑같다. 비즈니스 리더들과 고위 경영진들이 변화하는 환경을 이해하고, 운영 팀의 장악에 도전하고, 끊임없이 지속적으로 혁신할 필요가 있다는 것이다.

정부에 미치는 영향
물리적, 디지털, 그리고 생물학적 세계가 계속해서 수렴함에 따라, 새로운 기술과 플랫폼은 점점 시민들이 정부와 관계를 맺고, 그들의 의견을 나타내고, 그들의 노력을 조직화하고, 심지어는 공공 기관의 감독을 피하는 것이 가능하게 할 것이다. 동시에, 정부는 광범위한 보안 감시 시스템과 디지털 기반 시설을 통제하는 능력을 바탕으로, 인구 과잉에 대한 통제력을 높이기 위한 새로운 기술력을 얻게 될 것이다. 그러나, 전반적으로 정부는, 새로운 경쟁의 원천과 새로운 기술이 가능하게 만드는 권력의 재분배와 분권화로 인해 그들의 정책 수행의 중심 역할이 줄어들기 때문에, 점차 대중적인 참여와 정책 입안에 대한 그들의 현재 접근 방식을 바꾸라는 압력에 직면하게 될 것이다.

궁극적으로, 정부 시스템과 공공 기관들의 적응 능력이 그들의 생존을 결정할 것이다. 만일 그들이 파괴적 변화의 세계를 수용하고, 그들의 구조를 그들이 경쟁 우위를 유지하는 것이 가능하게 할 투명성과 효율성의 수준을 제시할 수 있다는 것을 입증한다면, 그들은 지속될 것이다. 만일 그들이 진화할 수 없다면, 그들은 점점 더 많은 문제에 직면하게 될 것이다.

이것은 규제 영역에서 특히 사실이 될 것이다. 공공정책과 의사결정에 관한 현재의 제도는 제2차 산업혁명과 함께 발전하였다. 제2차 산업혁명 당시의 의사결정자들은 특정한 문제를 연구하고 필요한 대응 또는 적절한 규제 체계를 개발할 시간이 있었다. 전 과정은 엄격한 "하향식"접근 방식에 따라, 선형적이고 기계적으로 설계되었다. 그러나, 그와 같은 접근법은 더 이상 실현 가능하지 않다. 제4차 산업혁명의 변화의 빠른 속도와 광범위한 영향을 고려할 때, 입법부와 규제 당국은 전례 없는 수준의 도전에 직면 해 있으며 대부분은 대처할 수 없다는 것을 입증하고 있다.

그렇다면, 혁신과 기술 개발에 대한 지원을 계속하면서 그들은 어떻게 소비자와 대중의 관심을 유지할 수 있을까? 민간 부문이 점점 더 일반적으로 소프트웨어 개발과 비즈니스 운영에 대한 민첩한 대응을 채택하고 있는 것과 마찬가지로, “민첩한” 관리방식을 수용함으로써 가능하다. 이것은 규제 당국이 지속적으로 새롭고, 빠르게 변화하는 환경에 적응해야하며, 그들이 규제하고 있는 것이 무엇인지 진정으로 이해할 수 있도록 스스로 다른 모습을 보여주어야 한다는 것을 의미한다. 그렇게 하기 위해서, 정부와 규제 기관들은 기업과 시민사회와 긴밀하게 협력해야 할 것이다.

제4차 산업 혁명은 또한, 갈등의 개연성과 본질에 영향을 주면서, 국가와 국제 안보의 본질에 중대한 영향을 미칠 것이다. 전쟁과 국제 안보의 역사는 기술 혁신의 역사다. 그리고 오늘날도 예외가 아니다. 국가와 관련된 현대의 갈등은, 전통적인 전쟁기술을 이전의 비국가 활동세력들과 연합하는 요소들과 결합하는, 본질적으로 점차 “혼합물”이 되고 있다. 전쟁과 평화, 전투원과 비전투원, 심지어 폭력과 비폭력 (사이버전쟁을 생각해보라) 사이의 구분은 불편하게 모호해지고 있다.

이러한 과정이 일어나고 자율적이거나 생물학적인 무기와 같은 새로운 기술이 사용하기 더 쉬워짐에 따라, 개인과 소규모 집단은 점차 더 많은 피해를 입힐 수 있는 국가에 참여할 것이다. 이 새로운 취약점은 새로운 두려움으로 이어질 것이다. 그러나 동시에, 기술의 진보는 예를 들어, 새로운 보호 방법 또는 표적에 대한 더 큰 정확성의 개발을 통해, 폭력의 규모 또는 영향을 줄일 잠재력을 창출할 것이다.

사람들에게 미치는 영향
마지막으로, 제4차 산업혁명은 우리가 하는 일뿐만 아니라 우리가 누구인지도 바꿀 것이다. 제4차 산업혁명은 우리의 정체성과 그것과 관련되는 모든 문제, 즉 사생활에 대한 우리의 감각, 소유권에 대한 우리의 관념, 우리의 소비 패턴, 우리가 일과 여가에 쏟을 시간, 그리고 우리가 어떻게 우리의 경력을 개발하고, 우리의 기술을 함양하고, 사람들을 만나고, 관계를 발전시키는지에 영향을 줄 것이다. 제4차 산업혁명은 이미 우리의 건강을 변화시키고 있으며, “정량화된” 자아로 이끌고 있고, 우리가 생각하는 것보다 빨리 그것은 인간의 증대로 이어질 수 있다. 그 목록은 우리의 상상력에 의해서만 묶여 있기 때문에 끝이 없다.

나는 기술에 대한 열렬한 지지자이고 얼리 어답터이지만, 때때로 나는 우리의 생활에서 기술의 거침없는 통합이, 열정과 협력과 같은 우리의 본질적인 인간의 능력 중 일부를 약화시킬 수 있을지 궁금하다. 스마트 폰과 우리의 관계가 딱 들어맞는 사례이다. 끊임없는 연결은 우리에게서 인생의 가장 중요한 자산, 즉 일을 잠시 멈추고, 생각하고, 의미 있는 대화에 참여할 시간 중 하나를 박탈 할 수도 있다.

새로운 정보 기술에 의해 제기된 가장 큰 개인적인 도전 중 하나는 사생활이다. 우리는 그것이 왜 그렇게 중요한지를 본능적으로 이해한다. 그러나 우리에 관한 정보를 추적하고 공유하는 것은 새로운 연결의 중요한 부분이다. 우리의 데이터에 대한 통제력 상실에 대한 우리의 내적 삶에 관한 영향과 같은 근본적인 문제에 관한 토론은 앞으로 수년 내에 더욱 심화 될 것이다. 마찬가지로, 생명 공학과 인공 지능에서 일어나는 혁명은 우리가 우리의 도덕과 윤리의 경계를 재정의 하게 만들 것이다. 그리고 그것은 수명, 건강, 인지, 그리고 능력에 대한 현재의 출발점을 미룸으로써 인간이 무엇인지를 재정의 하는 것이다.

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기술과 기술에 따르는 파괴는 사람이 통제할 수 없는 외적인 힘이 아니다. 우리 모두는 시민, 소비자, 그리고 투자자로서 매일 우리가 하는 결정에서, 그 진화를 이끌 책임이 있다. 그러므로 우리는 제4차 산업 혁명을 구체화하기 위해 우리가 가진 기회와 힘을 잡아야 하고, 우리의 공통된 목표와 가치를 반영하는 미래로 나아가야 한다.

그러나, 이렇게 하기 위해서 우리는 기술이 어떻게 우리의 삶에 영향을 미치고, 우리의 경제, 사회, 문화, 그리고 인적 환경을 재구성하는가에 대한 포괄적이고 세계적으로 공유된 관점을 개발해야 한다. 더 큰 약속의 시대, 또는 더 큰 잠재적 위험의 시대는 결코 없었다. 그러나, 오늘날의 의사결정자들은 너무 자주 전통, 선형적 사고의 덫에 갇히거나, 그들의 관심을 요구하는 많은 위기에 빠져, 파괴의 힘과 우리의 미래를 형성하는 혁신에 관하여 전략적으로 생각할 수가 없다.

결국, 그것은 모두 사람들과 가치관에 귀착된다. 우리는 사람들을 우선시하고 자율권을 부여함으로써 우리 모두를 위해 일하는 미래를 만들 필요가 있다. 가장 비관적이고, 비인간적인 형태로, 제4차 산업혁명은 실제로 인류를 “로봇화”하고 따라서 우리의 마음과 영혼을 빼앗을 잠재력을 가질 수도 있다. 그러나 인간 본성, 즉 창조성, 공감, 책임의 가장 좋은 부분에 대한 보완물로서 제4차 산업혁명은 또한 인류를 운명의 공유된 느낌에 근거한 새로운 집단과 도덕적 의식으로 고양시킬 수 있다. 후자가 승리하도록 하는 것은 우리 모두의 의무이다.

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